La Volvo Ocean Race se repotencia para los próxima década

La próxima edición de la Volvo Ocean Race (VOR) partirá de Alicante el 22 de octubre de 2017 y visitará un total de 12 ciudades sede en los cinco continentes. Los equipos recorrerán más de 46.000 millas náuticas (83.000 kms) hasta la meta en La Haya a finales de junio de 2018.

Los organizadores han aprovechado un evento en el Museo Volvo en Gotemburgo, Suecia, para presentar el futuro de la regata en la próxima década.

Destaca la elección de un nuevo monotipo de 60 pies (18,29 metros) monocasco y asistido por foils, diseñado por el francés Guillaume Verdier, además de la introducción de un catamarán volador, también monotipo y de entre 32 y 50 pies (10-15m) para las regatas In-Port (costeras), para el que se abrió un  nuevo proceso de diseño y construcción.

Las etapas oceánicas seguirán siendo la clave para ganar la VOR, pero las regatas costeras contarán un poco más que actualmente, cuando cuentan únicamente en caso de empate a puntos. Ganar la regata en el futuro exigirá tener experiencia tanto en la navegación oceánica en monotipos como en la competición de multicascos en las regatas In-Port, ya que en las dos se tendrá que competir básicamente con la misma tripulación.

Esquema del nuevo monocasco

El CEO de la VOR, Mark Turner, explicó que habrá tres cascos, al revelar la elección para la siguiente generación de monotipos, un tema muy debatido por los aficionados de la regata.

“La Volvo Ocean Race siempre ha sido el mayor reto para un equipo y con estos cambios, que en su conjunto son los más radicales desde que empezó la regata en 1973, estamos llevándola al siguiente nivel. La obsesión que ha llevado a varias generaciones de regatistas a darlo todo para ganar la regata continuará, pero levantar el trofeo requerirá más habilidad, dedicación y sacrificio que nunca”, afirmó Turner.

“Al mismo tiempo, la oferta comercial tiene muchos elementos añadidos. Seguimos siendo uno de los pocos eventos mundiales, profesionales y de altísimo nivel que tiene una gran propuesta comercial, con un excelente producto Business to Business, además de una gran herencia y potentes opciones para activar acciones con consumidores, medios de comunicación o empleados”.

Propuestas para la próxima década

  • Desde la edición posterior a la de 2017-18, la Volvo Ocean Race se disputará en un monocasco de 60 pies asistido por foils para las etapas oceánicas y un catamarán volador de entre 32 y 50 pìes para las In-Port.
  • El monocasco monotipo del arquitecto naval francés Guillaume Verdier utilizará la última generación de la tecnología del foiling . El número de tripulantes es probable que esté entre 5 y 7, manteniendo los incentivos para las tripulaciones mixtas de hombres y mujeres y los regatistas jóvenes. La regata construirá ocho nuevos barcos y los entregará a partir de enero de 2019. Estarán disponibles para ser alquilados por los equipos para reducir los costes de puesta en marcha de la campaña, y los patrocinadores involucrados en la edición actual de 2017-18 tendrán prioridad para ello cuando se publiquen el Notice of Race y los acuerdos de participación comercial este mes de octubre.
  • El plan de diseño deja abierta una opción para permitir que el nuevo barco se convierta, de manera económica y rápida, en una embarcación totalmente compatible con las normas de la IMOCA. Los 60 pies de la clase IMOCA, que se usan en regatas como la Vendée Globe, han liderado innovaciones técnicas en las últimas décadas.
  • La regata va a crear un proceso de licitación para un nuevo catamarán volador, un monotipo de 32-50 pies que se usará en las regatas costeras y que equipará parte de la tecnología que ya nos es familiar por la America’s Cup y por otros multicascos nuevos, aunque en formato monotipo.
  • Desde el punto de vista ambiental, la regata espera reducir su propia huella, usar su plataforma de comunicaciones global y dejar un legado positivo en los lugares por los que pasa. Asociada con la campaña de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Limpio, la atención se centrará en el llamamiento a la acción ‘Turn the Tide on Plastic’ (cambia la tendencia sobre el plástico). Una asociación con 11th Hour Racing va a proporcionar los recursos para permitir una ampliación en los programas de Ciencia, Educación y Ocean Summit. AkzoNobel impulsará aún más el programa de educación y concienciación.
  • Cambios en el recorrido y el formato de las paradas durante la próxima década, para mejorar su atractivo comercial. La regata tiene un compromiso por dos salidas más con su sede y patrocinador clave, la ciudad española de Alicante, pero algunas de las ediciones futuras podrían empezar y/o finalizar fuera de Europa, y podrían incluir una etapa sin paradas alrededor de la Antártida, e incluso una vuelta al Mundo sin parar alrededor del planeta . Las rutas pueden variar, pero la regata se comprometerá a visitar Norteamérica, Sudamérica, Australasia, China, y al menos cinco de los mercados europeos más importantes al menos en una de cada dos ediciones. Las ciudades sede podrán elegir el formato de su parada entre un abanico de varios formatos, desde un ‘pit-stop’ de 24-48 horas hasta cinco días, y el tradicional formato de parada de dos semanas.
  • El Board (Consejo) de la Volvo Ocean Race ha pedido que se estudie la viabilidad de cambiar la competición a un ciclo de dos años.
  • Volvo Car Group y Volvo Group serán patrocinadores oficiales de World Sailing en beneficio de la próxima generación de regatistas y para sus patrocinadores. La regata establecerá las Volvo Ocean Race Academies como parte de los futuros contratos de las ciudades sede y también servirá como trampolín para los regatistas olímpicos hacia la vela oceánica, siempre y cuando se incluya la navegación oceánica en los Juegos Olímpicos, lo que podría hacerse realidad como deporte de exhibición en Tokio 2020.
  • Los organizadores introducirán un programa de desarrollo del liderazgo en equipo para las empresas, centrándose en las enseñanzas que se extraen en el trabajo en equipo. El programa contará con una regata oceánica paralela, llamada Global Team Challenge, diseñada para que los patrocinadores ofrezcan a sus empleados una experiencia única del deporte en unas condiciones casi idénticas a las que enfrentan los profesionales.
  • La Volvo Ocean Race nació en 1973 como Whitbread Round the World Race, por lo que en 2023 cumplirá medio siglo de vida. La organización está valorando hacer una regata especial del 50 aniversario que honrará a las leyendas de la vela que han tomado parte en ella.

Ver además: La Volvo Ocean Race tendrá monocascos VO60 con foils

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